Abogados contra la piratería sentenciados a años en prisión por defraudar a los titulares de derechos de autor

Tres abogados especializados en litigios contra la piratería en nombre de las industrias del cine y la televisión fueron condenados por estafarlos a millones. El trío, del bufete de abogados Johan Schlüter, debía gestionar los derechos de registro, recaudación y administración. Pero después de desviar casi $ 16 millones, un tribunal danés ha dictado sentencias por un total de más de 10 años.

A principios de la década de 2000, los grupos internacionales y daneses de la industria del entretenimiento unieron sus fuerzas para hacer frente a la creciente amenaza de la piratería que afecta a películas, programas de televisión, música y productos similares.

El resultado fue el grupo antipiratería Antipiratgruppen (ahora Rettigheds Alliance / Rights Alliance), una organización dedicada a abordar el problema del intercambio sin licencia.

Al igual que todas estas operaciones, Antipiratgruppen necesitaba representación legal y el bufete local Johan Schlüter fue contratado para el puesto, representando grupos que incluyen MPAA.

En los años siguientes, Johan Schlüter (que fue fundado por un abogado del mismo nombre) estuvo involucrado en numerosos casos de antipiratería. Sin embargo, algo andaba muy mal en esta empresa que desde hace tiempo aseguraba proteger los intereses de sus clientes de la industria del entretenimiento.

Tras una investigación sobre las cuentas de la empresa por parte de la empresa auditora Deloitte, se informó de irregularidades financieras por valor de millones de dólares en los medios durante 2015.

El bufete Johan Schlüter debería haber estado distribuyendo grandes sumas de dinero a las asociaciones de la industria del cine y la televisión y sus titulares de derechos subyacentes, pero sus tres socios -el propio Johan Schlüter, Lars Halgreen y Susanne Fryland- se habían estado llenando los bolsillos . Sumas masivas fueron desviadas de sus clientes.

Ayer, después de más de 20 audiencias durante las cuales los demandados mantuvieron su inocencia (con Schlüter y Halgreen pintándose a sí mismos como víctimas de las acciones de Fryland), los tres fueron declarados culpables de fraude y contabilidad falsa por una suma de 100 millones de coronas danesas (US $ 15.83m )

Johan Schlüter fue sentenciado a cuatro años de prisión, a Susanne Fryland se le ordenó cumplir cinco años y medio, y Lars Halgreen fue sentenciado a nueve meses. Debido a su edad, la oración de Schlüter es condicional. Debido a su papel relativamente menor, también lo es Halgreen.

“El tribunal dictaminó que se ha cometido un delito económico grave. Y las sentencias de prisión toman en cuenta el crimen cometido “, dijo el fiscal especial Malene Stage Christensen a DR News.

El bufete de abogados Johan Schlüter se declaró en quiebra en 2015 y, durante el juicio, los eventos que condujeron a su desaparición se pusieron bajo los reflectores.

Trascendió que, además de ser socia en el bufete de abogados, Susanne Fryland también era directora de una empresa subsidiaria que se encargaba de gestionar los derechos de registro, recaudación y administración de varias asociaciones de cine y televisión.

El fiscal presentó un correo electrónico enviado por Fryland al gerente de cuenta de la filial, donde señaló que Johan Schlüter en Copenhague estaba “gritando por liquidez”. Cuando se le preguntó quién gritaba, Fryland apuntó con el dedo a Schlüter y Halgreen.

“Cuando analizaron la liquidez en Copenhague, ¿imprimió Susanne Fryland una factura a una asociación?”, Preguntó el fiscal.

“Sí”, confirmó Fryland .

El juicio escuchó que este tipo de fraude, incluidos, entre otros, la emisión de facturas injustificadas, había estado en curso durante al menos cuatro años.

Schlüter, un ex director general de IFPI, fue expulsado de ejercer la abogacía y dirigir una empresa. Su abogado, Jakob Arrevad, dice que va a leer el veredicto antes de decidir si presentar una apelación, DR.dk informa .

Susanne Fryland, que no estaba en el tribunal para escuchar la decisión, también fue prohibida de practicar leyes y administrar una empresa. Inmediatamente presentó una apelación, al igual que la ex asociada Halgreen, a quien se le prohibió ejercer la abogacía durante dos años.

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