Plex es el sueño de un pirata pero también podría construir puentes hacia el contenido legal

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El popular servidor de medios Plex es una herramienta completamente legal para organizar películas, programas de televisión y otros contenidos y presentarlos en una interfaz de Netflix. Algunos han descrito a Plex como el sueño de un pirata, especialmente cuando se complementa con servicios de ‘piratas’ de terceros poco conocidos. Pero Plex también tiene grandes planes que podrían ayudar a construir puentes entre piratas de contenido y compañías de medios que de otra manera podrían resultar imposibles.

Hace un tiempo, Bijan Stephen, en The Verge, publicó un artículo bien recibido sobre el tema de Plex, el popular software de servidor de medios. Vale la pena leerlo para aquellos que aún no están familiarizados con esta herramienta increíblemente elegante.

Para aquellos que necesitan un resumen rápido, Plex viene en dos partes. Un componente de servidor que hace todo el trabajo duro detrás de escena en la computadora host y un cliente, que normalmente se puede ejecutar en un televisor inteligente, dispositivo similar a Firestick, tableta, teléfono o incluso otra computadora. Este último se utiliza para acceder al primero.

En resumen (y desde una perspectiva de consumo de video), las personas pueden descargar todas sus películas y programas de TV debidamente nombrados en una carpeta, ajustar algunas configuraciones, esperar un minuto o tres y tener este paisaje sombrío poco inspirador …

Antes de…

… transformado en algo como esto:

Después…

Los usuarios de software como Popcorn Time o Showbox probablemente se preguntarán de qué se trata todo este alboroto, pero eso es solo si no han usado Plex.

Cuando está configurado correctamente (y no es difícil), sus funciones de búsqueda y curación expulsan a Netflix del agua. Búsqueda por género, actor, director, tiempo de ejecución: casi todo es posible. Como beneficio adicional, Plex tiene una de las interfaces más hermosas jamás hechas para el consumo de medios.

Lo que Plex no tiene, cuando la gente lo instala por primera vez, es el contenido de cualquier película o programa de televisión en su biblioteca, especialmente del tipo que se muestra arriba. La compañía detrás de Plex está completamente por encima, ofreciendo una herramienta que no es más responsable de la piratería que Windows o Android. Sin embargo, muchos usuarios construyen sus propios Netflix-beaters con Plex, a veces con la ayuda de otros.

El artículo en The Verge explica cómo algunos usuarios de Plex resuelven este problema al asociarse con otros usuarios de Plex para compartir sus propias bibliotecas. Es un sistema que opera de una manera no muy diferente a la forma en que los pequeños administradores de BBS de antaño intercambiaban y obtenían contenido para sus propias plataformas.

Como dijo The Verge, “a medida que las ofertas de transmisión se vuelven más caras y complicadas, las personas están configurando sus propias plataformas más pequeñas e íntimas”. Y de hecho lo son, pero hay más en este rodeo.

Hay un lado del uso de Plex (los titulares de derechos de autor y, de hecho, Plex mismo argumentará ‘abuso’) que no es pequeño en absoluto. Tampoco implica compartir su propio contenido, es un simple caso de entregar unos pocos dólares, euros o libras y, de repente, todo está a un clic de distancia.

Si uno sabe dónde buscar, están disponibles los llamados servicios P4S (Plex For Share) que hacen que la oferta multimillonaria de Netflix parezca un ciudadano de segunda clase. Y después de entregar el dinero en efectivo o solicitar una prueba gratuita, los usuarios pueden acceder a ser enormes – enormes – bibliotecas de contenido en cuestión de minutos.

Las acciones más pequeñas y más baratas (unos cientos de películas y programas de televisión, un puñado de usuarios simultáneos) probablemente se ejecutan en conexiones domésticas. Los más grandes y caros son completamente más profesionales y ofrecen miles de archivos de video a muchos usuarios concurrentes.

Solo como ejemplo, un servicio en particular (por menos de $ 10) por mes, enumera más de 11,000 películas en HD y superiores (incluido 4K) más 2,000 programas de televisión. Otros prefieren enumerar el contenido en terabytes, con más de 200 TB no siendo particularmente infrecuente. Estos grandes chicos utilizan CDN para garantizar que el contenido se entregue sin problemas a los suscriptores, donde sea que se encuentren.

El gran problema aquí no es solo el volumen de contenido disponible, es la naturaleza y la amplitud. Dado que las ofertas profesionales de P4S no tienen políticas con las que lidiar ni modelos comerciales que proteger, las películas que se ofrecen van desde clásicos antiguos hasta los últimos éxitos de taquilla. Y los amigos no serán eliminados porque alguien ofreció un mejor trato.

El mundo de las acciones de Plex no es nada nuevo y para aquellos que piensan que su existencia debe mantenerse fuera del radar, ya es demasiado tarde. El equipo holandés contra la piratería BREIN, que está afiliado a los estudios de Hollywood, ya ha tomado medidas contra las personas que ofrecen estos servicios al público. El gato está bien y verdaderamente fuera de la bolsa, es solo una cuestión de cuán lejos correrá.

Pero aunque Plex podría ser el sueño de un pirata, la compañía está haciendo algunas cosas muy interesantes para garantizar que los titulares de derechos participen en el acto. A fines del mes pasado, Plex anunció que había llegado a un acuerdo con Warner Bros. Domestic Television Distribution para suministrar películas y programas de TV gratuitos con publicidad a los usuarios de Plex.

Según los informes, la compañía tiene planes para que su software se convierta en una “ventanilla única” para el contenido y tiene grandes planes para comenzar a revender contenido de suscripción en 2020 junto con productos de video a pedido. Esto abre la posibilidad de presentar a los piratas productos premium en una interfaz con la que ya están muy familiarizados.

Si bien algunos objetarán naturalmente, esto podría ser una construcción inteligente de puentes en acción. Las grandes compañías de contenido nunca intentarían tentar a los piratas poniendo películas o programas de televisión en The Pirate Bay, por ejemplo, pero Plex y la compañía detrás de ellos son tan neutrales que la política puede mantenerse al mínimo. Veamos cómo se desarrolla, las cosas podrían ponerse muy interesantes.

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